Ça faisait déjà plusieurs jours que j’avais repéré cette route. Un tortillard de 27 lacets, qui grimpe à l’assaut de la muraille au-dessus de Kotor. 1500 mètres de montée sèche, dès le petit-déjeuner. C’est tentant ! Je laisse George sur l’axe principal. Il part en direction de Shkodër, en Albanie, en suivant la côte. La montée débute comme prévue, régulière, rythmée par les épingles à cheveux. Heureusement, vers 8h30 du matin, le soleil ne tape pas encore sur ce versant. En 2 heures, j’atteins 1000 mètres d’altitude, une vue incroyable sur la baie de Kotor et un resto pas encore ouvert, où je dévore un sandwich de charcuterie monténégrine.

La route poursuit son ascension, par une pente bien plus inclinée qu’auparavant, en plein cœur du parc national de Lovcén, la montagne noire dont le pays tire son nom. Je suis tellement monté que je rattrape la neige… En trois heures, j’ai changé de saison, passant du printemps à l’hiver. L’arrière-pays étale ses hautes montagnes et ses plateaux rocailleux. De l’autre côté de la chaîne de montagne, je découvre une ville, Cetinye, capitale historique du Monténégro jusqu’à son déplacement à Podgorica dans l’entre-deux guerres. Elle arbore encore fièrement, de chaque côté de sa rue principale, les anciennes ambassades de France, du Royaume-Uni. Il flotte comme un parfum de nostalgie, une gloire passée et fanée depuis longtemps. Mais il reste un beau monastère encore en activité. Le soir, je descend par des routes complètement paumées et quelque peu austères jusqu’aux rives du lac de Shkodra. C’est le printemps qui débute. Tout le monde est aux champs, travaille la terre, bêche, sème, s’occupe des animaux. Il faut souvent ralentir pour laisser passer les troupeaux de moutons que l’on rentre ou sort des parcelles. De mon côté, après 2000 mètres de dénivelée, je n’ai même pas besoin de compter les moutons. Je sombre vers 21h.

_DSF0550Skogur pose fièrement devant les bouches de Kotor.

_DSF0546Ça a de la gueule, non ?

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_DSF0567Le Mont Lovcën, à gauche.

_DSF0570Il serait peut-être temps de faire demi-tour ! Il serait peut-être temps de faire demi-tour…

 

_DSF0578Cetinye

_DSF0581Cetinye

_DSF0584Monastère de Cetinye

 

_DSF0595Dans la campagne du Monténégro

 

_DSF0603Les rives du lac de Shkodra